Monday, 19 November 2018

C Columns

God Dots: God's Glory Reflected in a Life Story

By Jim Day

When  Jesus  walked  this  Earth,  He  intentionally  spent  time  with  sinners  and  miscreants,the  people  in  the  margins,  the  outcasts  of  society.  When  religious  leaders  of  the  time  questioned  Him  about  the  company  He  kept,  He  answered,  “Those  who  are  well  have  no  need  of  a  physician,  but  those  who  are  sick.  I  did  not  come  to  call  the  righteous,  but  sinners  to  repentance.”  —  Mark  2:17

This  story,  or  God  Dot,  was  sent  to  me  about  three  months  ago.  I  felt  led  to  share  it  with  you.  We  never  know  how  God  will  use  our  life  stories,  but  He  can’t  use  them  if  we  don’t  share  them.  Please  send  me  your  story  so  that  it  can  be  used  by  God  to  help  others.  Send  stories  to  me  at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it..

How  Jesus  found  me  in  an  isolation  cell

I  know  I  am  not  thinking  clearly,  who  would  in  this  position?

I  see  the  gun  pointed  straight  at  my  head.  

Then  the  man  holding  the  gun  comes  into  focus.  

He  is  shouting  something,  something  that  sounds  familiar.

“Jeffrey  Epperson,  get  down  on  the  ground!”

This  can't  be  me.  I'm  Epperson  #38784.  

It's  funny  the  things  that  will  go  through  your  head  when  someone  has  a  gun  pointed  at  it.  The  first  thoughts  are  usually,  “How  am  I  going  to  get  out  of  this?”  Or,  “Will  this  guy  really  shoot  me  if  I  run?”

The  insanity  of  it  all.  And  the  sad  part  is  that  this  is  not  the  first  time  this  scenario  has  played  out  in  my  life.  I  had  just  swallowed  3  bottles  of  pills  from  my  mother’s  medicine  cabinet  in  anticipation  of  this  encounter.  I  was  ready  to  just  fall  asleep  and  let  this  life  slip away.  I  was  tired,  afraid,  and  out  of  options.  

The  cycle  of  going  to  prison,  getting  out,  getting  high,  going  back  to  prison  was  more  than  I  could  take.  I  knew  of  no  other  way  to  end  this  insane  process.  

How  sad  it  must  have  been  for  my  Savior  to  watch  as  I  desperately  struggled  to  solve  this  problem  on  my  own.  I  didn't  know  it  at  the  time,  but  my  Shepherd  had  left  His  flock  to  come  and  find  me.  “What  man  of  you,  having  a  hundred  sheep,  if  he  loses  one  of  them,does  not  leave  the  ninety-nine  in  the  wilderness  and  go  after  the  one  which  is  lost  until  he finds  it?  And  when  he  has  found  it  he  lays  it  on  his  shoulders  rejoicing.”  —  Luke  15:4-7

Being  lead  to  the  police  car  in  handcuffs,  I  remember  the  look  on  my  family’s  faces.  Their  hearts  broke  for  me.  They  felt  lost  and  confused.  As  much  as  they  wanted  to  help,  they  knew  there  was  nothing  they  could  do.  They  had  tried  so  many  times  before.  Here  I  was  in  handcuffs  headed  back  to  jail,  back  to  what  had  become  familiar  to  me:  #38784.  

Sitting  in  the  hard  plastic  seat  in  the  back  of  the  police  car,  I  tried  to  work  out  how  much  time  I  had  left  before  the  pills  would  put  me  to  sleep  forever.  I  begged  my  parole  officer  to  let  me  hug  my  mother  one  last  time  before  I  went  to  jail.  I  feared  this  would  be  the  last  time  I  would  be  able  to  hug  my  mom  before  she  died.  I  needed  to  comfort  her  so  she  would  believe  that  I  was  okay.  

What  a  crazy  thing  to  think.  

I  sat  there  with  my  shoulders  aching  from  trying  not  to  lean  against  the  cuffs  that  were  cutting  into  my  wrists.  My  mind  was  racing  like  a  little  mouse  trapped  in  the  corner  by  a  hungry  cat  —  if  I  didn't  figure  a  way  out,  surely  I  was  going  to  die.

I  just  needed  a  window  of  opportunity,  and  that  is  when  it  hit  me.  Without  thinking  I  slipped  my  cuffed  hands  underneath  me  and  pulled  my  feet  through  and  over  the  top  of  the  cuffs.  The  window  I  was  given  was  a  very  small  one  that  separated  the  front  seat  of  the  police  car  from  the  back.  Before  I  knew  it,  I  had  wiggled  my  way  through  the  window into  the  front  of  the  car.*  I  shifted  the  car  into  reverse  and  floored  it.  I  am  not  sure  how  I  didn't  hit  anything  flying  backwards  up  the  road  from  my  mom’s  house.

As  I  turned  the  corner  and  began  a  U-turn  to  drive  forward,  I  had  a  moment  of  clarity.  There  was  a  car  coming  towards  me,  and  there  were  two  people  in  the  front  seats,  a  man  and  a  woman  in  a  blue  car,  yielding  for  a  police  car  to  make  an  illegal  U-turn.  I  thought  how  nice  it  was  for  this  couple  to  stop  and  give  me  the  right  of  way,  considering  the  way  I  had  come  flying  around  this  corner  backwards  and  all.  They  looked  so  happy  and  peaceful.  I  would  have  given  anything  to  be  in  their  car  and  not  in  the  police  car.

After  a  moment  of  confusion  as  to  what  I  should  do  next,  I  raised  my  hand  up  the  best  I could  to  wave  at  them  to  show  my  appreciation  for  their  kindness.  Then  shifting  the  car  into  drive  was  like  shifting  my  mind  into  overdrive.  As  I  completed  my  U-turn,  a  thought  came  to  me  —  this  is  the  road  my  dad  used  to  take  when  he  would  take  us  for  ice  cream  cones.

I  remember  being  10  years  old,  and  I  and  my  3  sisters  and  2  brothers  would  be  piled  into  Dad's  1969  Ford  Falcon  headed  to  get  ice  cream.  I  knew  Dad  kept  his  bottle  of  alcohol  under  the  front  seat.  It  was  easy  to  sneak  it  out  from  the  back  seat  and  sneak  a  drink.  So  I  did  it.  The  alcohol  felt  hot  going  down,  but  then  it  made  me  feel  funny.  I  liked  it,  and  my  dad  always  had  a  bottle  somewhere  to  sneak  a  drink  from.

I  don’t  believe  there  was  any  conscious  thought  as  to  what  I  was  doing,  or  how  I  ended up  with  the  police  car  buried  up  to  the  doors  in  sand  next  to  the  Boise  River.  Running  across  the  rocks  towards  the  water  was  the  first  time  I  looked  behind  me;  no  one  was  there,  no  one  was  following  me.  As  soon  as  I  hit  the  water,  my  hopes  of  falling  asleep  forever  were  ripped  away  from  me  as  I  began  to  choke  up  the  pills  that  I  thought  were  my answer  to  all  my  problems.

There  was  going  to  be  no  falling  asleep  forever.  

I  pulled  myself  out  of  the  river  after  swimming  a  few  hundred  yards  and  buried  myself  in  the  mud  underneath  a  fallen  tree.  As  I  drifted  off  into  what  must  have  been  an  adrenaline  crash  and  the  effects  of  the  pills  that  made  it  into  my  system,  my  mind  kept  trying  to  stay  focused  on  what  was  going  on.  I  couldn't  help  but  think,  “Where  did  I  go  wrong?”

I  was  16  years  old  when  my  brother-in-law  stuck  a  syringe  of  meth  in  my  arm  and  shot  me  up.  I  was  scared;  I  had  always  been  afraid  of  needles.  But  my  desire  to  be  a  part  of  something  outweighed  my  fear  of  needles.

I  didn't  realize  it  at  the  time  but  I  had  just  invited  the  devil  into  my  life,  and  he  was  prepared  to  stay  for  a  very  long  time.

After  the  shot  of  meth,  my  body  filled  with  electricity.  It  felt  like  I  could  feel  my  hair  growing,  and  it  felt  amazing.  Life  seemed  perfect  in  that  moment;  I  didn't  feel  so  empty.  I  knew  I  found  something  to  take  away  that  lonely  feeling.  But  it  wasn't  long  before  that  good  feeling  went  away  and  I  needed  more  of  the  drug  to  try  and  feel  good  again.  

Most  kids  my  age  were  involved  in  sports  and  preparing  for  college.  I  was  learning  how  to  navigate  life  as  a  drug  addict.  

“Epperson  #38784,  grab  a  mattress,  you’re  in  cell  6!”  

Finally  something  familiar.  My  mind  begins  to  search  for  more  familiarity  as  I  enter  the  tiny  little  cell  with  no  windows,  one  bunk  and  a  sink  on  the  back  of  a  toilet.  My  new  home  is  solitary  confinement.  I've  done  it  again,  but  this  time  it  is  different.  I  am  worn  out  and  I  feel  broken.  Every  part  of  me  is  telling  me  I  need  rest.

Jesus  found  me  in  that  isolation  cell.  Lonely  and  broken,  my  life  had  been  of  worldly  things.  “Come  to  Me,  all  you  who  labor  and  are  heavy  laden,  and  I  will  give  you  rest.”—    Matthew  11:28

I  cried  out,  “God,  if  you  are  real,  please  take  my  life.”

My  plea  was  not  what  I  expected.  I  wanted  my  life  to  be  over.  He  wanted  my  life  to  begin.  It  wasn't  like  there  was  this  huge  transformation  that  took  place,  but  I  felt  something  that  I  considered  hope  and  it  felt  refreshing.  I  spent  hours  a  day  in  my  cell  studying  the  Bible  and  learning  to  trust  in  the  Word.  My  faith  grew  stronger,  but  I  continued  to  hold  Jesus  at  arm's  length.  I  was  ashamed  of  who  I  was  and  I  felt  so  unclean.I  felt  there  was  no  way  that  Jesus  would  want  to  live  within  me.  “But  go  and  learn  what  this  means:  'I  desire  mercy  and  not  sacrifice.'  For  I  did  not  come  to  call  the  righteous,  but  sinners  to  repentance.”  —  Matthew  9:13

I  soon  learned  that  “repentance”  meant  to  turn  away  from  my  old  life  and  turn  towards  Jesus.  My  burden  had  been  lifted,  and  I  could  feel  the  Holy  Spirit  with  me.  Repentance  for  me  was  turning  away  from  what  was  holding  me  back,  turning  away  from  Satan  and  giving  Jesus  my  full  attention.  

I  don't  have  an  empty  feeling  inside  now,  and  my  desire  is  to  share  God's  Word  with  anyone  and  everyone  that  will  have  it.  I  stay  focused  and  keep  Jesus  in  my  sights.  He  leads  me  and  protects  me.  The  blessings  I  have  been  given  are  incredible  and  have  lead  me  in  a  direction  I  never  thought  possible.  I  share  my  story  because  there  are  people  out  there  who  can  relate  to  what  I  have  been  through.  Hopefully,  they  can  find  strength  in  the testimony  I  have  been  given.  

If  you  are  reading  this  and  you  think  you  are  not  capable  of  giving  your  life  over  to  Christ,  I  promise  you  that  you  can.  Read  your  Bible  and  pray;  ask  God  to  come  into  your  life  and  fill  you  with  the  Holy  Spirit.  Remind  yourself  throughout  the  day  that  you  are  a  child  of  God  and  He  wants  nothing  but  good  things  for  you.  —  Jeffrey  Epperson

•••

I  have  been  in  contact  with  Jeff’s  mother  and  want  to  share  some  additional  information  concerning  what  God  is  doing  in  Jeff’s  life.  Since  Jeff  has  been  incarcerated,  he's  been  taking  a  class  to  become  a  sponsor  for  AA.  He's  worked  up  several  levels  in  AA,  is  a  strong  Christian  in  his  faith,  sings  and  leads  worship  in  church.  He  participates  in  two  Bible  study  groups  and  is  a  strong  advocate  for  inmate  rights,  both  in  prison  where he  is  housed  and  the  Canyon  County  jail  where  he  was  before  he  was  sentenced.

Praise  God  for  delivering  Jeff  from  his  old  life  and  into  a  new  life  in  Christ.

Therefore,  if  anyone  is  in  Christ,  he  is  a  new  creation;  old  things  have  passed  away;  behold,  all  things  have  become  new.  —  2  Corinthians  5:17

*Please  note:  The  police  officer  placed  Jeffrey  in  the  police  car  and  then  was  speaking with  Jeffrey's  family  members.  Even  though  it  was  only  a  short time,  it  was  enough  time  for  Jeffrey  to  jump  into  the  front  seat  and  drive  the  police  car  away.

Christian Living Magazine

Email:

boisechristianliving@gmail.com

Phone: 208-703-7860