Monday, 19 November 2018

C Columns

Lessons from 2 Chronicles 7:14

By  Daniel  Bobinski 

Over  one  hundred  years  ago,  William  Booth,  founder  of  the  Salvation  Army,  said,  “I  consider  that  the  chief  dangers  which  confront  the  coming  century  will  be:  Religion  without  the  Holy  Ghost,  Christianity  without  Christ,  forgiveness  without  repentance,  politics  without  God,  and  Heaven  without  Hell.” 

Remember,  this  quote  was  recorded  over  100  years  ago.  Was  Booth  rightfully  concerned?  Let's  consider  his  statement  in  reverse  order. 

Heaven  without  hell.  I  don't  like  using  fear  as  a  motivator,  but  there  are  times  when  it  proves  useful.  That  said,  my  conversion  to  Christianity  was  not  the  result  of  a  hell  /  fire  /  brimstone  sermon,  but  rather  being  shown  in  scripture  that  God  is  a  God  of  love  who  wants  to  bless  us.  This  was  foreign  to  my  upbringing,  which  essentially  taught  that  God  watched  over  us  with  a  clipboard,  keeping  track  of  our  good  and  bad  deeds. 

I  liken  the  need  for  remembering  about  hell  to  driving  on  a  beautiful  mountain  road  that's  lacking  a  guardrail.  I  can  enjoy  beautiful  surroundings  and  the  stunning  landscape  around  me,  but  I  know  that  if  I  let  my  tires  go  off  the  road,  I'm  tumbling  down  a  200-foot  embankment  to  almost  certain  death.  The  fear  of  that  is  not  my  focus,  but  it  keeps  me  disciplined  to  stay  on  the  safe  path  before  me. 

Politics  without  God.  It  befuddles  me  how  many  people  believe  that  “separation  of  church  and  state”  is  in  the  U.S.  Constitution.  Not  only  was  the  phrase  taken  from  a  private  letter  written  by  Thomas  Jefferson,  it  was  taken  out  of  context.  The  “wall  of  separation”  to  which  Jefferson  was  referring  meant  that  the  state  was  to  stay  out  of  church  matters,  not  the  other  way  around.  For  more  on  this  and  other  eye-opening  facts  about  the  role  of  the  church  in  early  America,  I  highly  recommend  David  Barton's  book,  “Original  Intent.” 

Forgiveness  without  repentance.  If  there's  one  thing  that's  been  hitting  home  to  me  the  past  few  years,  it's  the  importance  of  repentance.  Verses  such  as  2  Chronicles  7:14  and  Psalm  51:17  are  several  of  many  that  underscore  the  vital  role  of  repentance  in  the  lives  of  God's  people.  Yet,  in  today's  society,  tolerance  is  now  seen  as  a  virtue  (it's  not),  and  we  exonerate  people  without  them  showing  signs  of  repentance.  This  does  nothing  to strengthen  anyone's  relationship  with  God.  In  fact,  it  weakens  it. 

Christianity  without  Christ.  I  hear  too  many  topical  sermons  (especially  on  the  radio)  that  leave  Jesus  out  of  the  message  and  instead  focus  on  modern  living.  Jesus  is  the  way,  the  truth,  and  the  life.  No  one  comes  to  the  Father  except  through  Him.  This  is  a  core  message  that  should  refresh  us  after  a  week  of  dealing  with  the  world.  If  fact,  I  believe  our  spirit  craves  to  absorb  as  much  as  it  can  about  Jesus.  I  recently  heard  about  a  young  man  who  had  realized  the  truth  about  Jesus  and  started  attending  a  church.  But  before  long,  he  told  the  pastor  he  was  leaving  that  church  because  the  teaching  didn't  have  much  to  do  with  Jesus.  This  begs  the  question:  How  many  people  are  leaving  for  similar  reasons  but  not  saying  anything?  

Religion  without  the  Holy  Ghost.  A  lot  to  unpack  here.  First,  at  the  time  Booth  said  this,  the  word  “religion”  was  almost  always  used  as  an  alternative  way  to  say  “Christian  faith.”  When  someone  asked,  “What  religion  are  you,”  it  was  another  way  of  asking,  “What's  your  Christian  denomination?”

Second,  I  know  the  term  “Holy  Ghost”  or  Holy  Spirit  has  different  meanings  in  different  denominations,  and  so,  attempting  to  avoid  controversy,  I'll  say  that  to  have  the  Holy  Spirit  is  to  have  clear  evidence  of  God  working  in  your  life.  Using  that  definition,  Booth  was  concerned  that  we  would  have  churches  that  don't  have  clear  evidence  of  God  working  through  them.  Again,  I'm  inclined  to  say  that  I've  seen  this.  And,  I  think  it's  caused  from  all  of  what  I've  mentioned  so  far.  Sermons  that  don't  focus  on  Christ.  Christians  being  tolerant  of  sin.  Not  standing  up  for  Christian  principles  in  the  affairs  of  state.  And  no  fear  that  veering  off  God's  path  for  our  lives  will  result  in  anything  bad.

Bottom  line,  I  think  it’s  fair  to  say  that  Booth’s  concerns  were  validated.  The  question  for  today  is,  “What  can  we  do  about  it?”  There  is  no  one  right  answer.  But  I  do  believe  that  if  each  of  us,  as  Christians,  would  spend  at  least  10-15  minutes  alone  with  God  each  day  doing  the  four  things  outlined  for  us  in  2  Chronicles  7:14,  then  things  will  start  getting  healed.  Here’s  the  verse.  The  four  things  we’re  supposed  to  do  are  in  the  first  half:

If  my  people,  who  are  called  by  my  name,  will  humble  themselves  and  pray  and  seek  my  face  and  turn  from  their  wicked  ways,  then  I  will  hear  from  heaven,  and  I  will  forgive  their  sin  and  will  heal  their  land.

Daniel  Bobinski,  M.Ed.,  teaches  teams  and  individuals  how  to  use  Emotional  Intelligence,  and  he  blogs  regularly  on  that  topic  at www.eqfactor.net. He’s  also  a  homeschooling  dad,  a  home  fellowship  leader,  a  best-selling  author,  and  a  popular  speaker  at  conferences  and  retreats.  Reach  him  at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. or  208-375-7606 

Christian Living Magazine

Email:

boisechristianliving@gmail.com

Phone: 208-703-7860