Monday, 19 November 2018

C Columns

Notes from Home: Forgiveness in the time of family chat bans

By Dani Grigg

This  is  a  story  about  forgiveness.  

My  family  —  parents,  siblings  and  in-laws  —  keeps  in  contact  throughout  most  days  in a  Facebook  messenger  group.  My  parents  are  the  most  frequent  contributors  with  their  photos  of  vegan  meals  and  selfies  from  morning  walks,  but  we  all  get  involved.  

One  day  my  younger  brother  David  was  bragging  about  how  many  volleyball  games  his  high  school  team  had  won  back  in  the  glory  days,  so  I  changed  the  subject  by  letting  everyone  know  I’d  just  cut  my  thumb  twice  while  trying  to  slice  a  mango.  Then  I  decided to  spice  up  my  message  with  a  sarcastic  gif  (you  know,  a  moving  picture  with  no  sound).  

The  problem  is,  I’m  not  good  at  gifs.  I  opened  the  little  gif  menu  on  my  keyboard  and  typed  in  “cool.”  I  found  a  gif  of  Justin  Bieber  doing  this  little  shrug  then  looking  to  his  left  and  saying  “cool.”  

I  touched  it.  Nothing  happened.  I  touched  it  again.  Still  nothing.  I  tried  a  double  tap.  I  tried  a  long  press.  I  tried  a  quadruple  tap.  Nothing.  

Then  I  noticed  some  messages  from  David  were  coming  in,  so  I  scrolled  down  in  the  message  and  discovered  I’d  sent  21  Justin  Bieber  “cool”  gifs.  


David  was  not  impressed.  Neither  was  anyone  else  in  the  chat.  Apparently  there  is  a  limit  to  the  number  of  Justin  Biebers  you  can  enjoy  in  one  sitting.  

I  thought  it  was  funny.  Maybe  a  couple  other  family  members  did,  too.  

A  few  days  later  in  the  chat  I  shared  my  kids’  OUTRAGEOUS  reaction  to  the  taco  pop tarts  (taco  pop  tarts!)  I’d  made  them  for  dinner  (they  cried  because  I’d  included  beans).  I  decided  to  give  gifs  another  try  and  searched  for  “beans.”  I  found  an  illustration  of  a  kid  eating  a  can  of  beans.  The  gif  zooms  in  on  his  eyes  and  they’re  creepily  full  of  beans.  Perfect,  right?  I  used  my  newfound  gif  know-how  to  send  it.  

Then  my  spot-on  comedic  instinct  kicked  in  and  I  sent  it  six  more  times.  David  was  like,  “STOP,”  and  I  was  like,  “I’ll  do  what  I  do.”  

A  few  minutes  later  I  tried  to  open  the  chat  again,  but  it  was  gone.  I  looked  at  the  group chat  on  my  husband’s  phone  and  was  shocked  to  read  the  words  “David  has  removed  Dani  from  the  group.”

I  laughed  for  a  minute,  but  later  began  brooding.  How  dare  he?  Who  did  he  think  he  was?  The  boss?  It  felt  like  an  act  of  violence.  I  felt  powerless  and  ANGRY.  

A  couple  days  later  he  lifted  my  ban,  reinstating  me  in  the  family  chat.  I  was  determined  to  make  him  regret  his  move,  so  I  ignored  the  notifications  that  rolled  in  over  the  next  few  days.  I  wanted  everyone  to  crawl  back,  begging  me  to  return  and  be  hilarious  some  more.  

In  the  meantime,  I  stayed  mad.  I  wanted  to  cancel  my  impending  trip  to  visit  David  and other  family  members  in  California.  He  deserved  that  cancellation,  I  thought,  but  soon  I  moved  on  to  thinking:  What  do  I  deserve?

I  deserved  a  trip  to  the  ocean.  I  deserved  a  walk  through  the  redwoods.  I  deserved  a  nostalgic  tour  of  the  Jelly  Belly  Factory  with  my  kids.  I  deserved  time  with  my  grandma,  my  sister,  my  sister-in-law  and  my  nephews.  

I  deserved  a  heart  full  of  love  for  my  family,  even  for  my  brother  who  had  made  me  mad.  

So  that  brought  me  to  forgiveness.  Yes,  his  life  would  be  better  if  I  forgave  him,  but  —equally  important  —  mine  would  be  better  too.  

And  I  realized  that’s  how  it  always  is,  even  if  there’s  not  a  trip  to  California  on  the  line.Our  lives  our  better  when  we  forgive.  A  heart  full  of  love  and  a  heart  full  of  joy  aren’t  too different,  if  at  all.  So  let’s  choose  love  and  joy  over  anger  and  resentment.  

Even  if  someone  kicks  us  out  of  our  family  chats  for  being  too  hilarious.

Dani  Grigg  is  a  Boise  freelance  writer,  wife  and  happy  mother  of  two  young  sons,  including  Jonah  (in  the  striped  shirt)  and  Andy.

Christian Living Magazine


Phone: 208-703-7860