Saturday, 20 October 2018

C Columns

Publisher's Corner - A Lesson in 'Love Thy Neighbor'

By Sandy Jones

I  seem  to  say  it  every  year  in  our  September/October  issue  —  I  can’t  believe  how  fast  this  year  is  going.  But  I  can’t.  This  summer  has  truly  flown  by!

Lately  we’ve  been  blessed  to  find  ourselves  surrounded  by  some  truly  wonderful,  Spirit-filled,  Spirit-led  people  who  have  come  alongside  of  us,  prayed  with,  as  well  as  for,  us,  fortified  us,  and  have  been  the  ideal  cheerleaders  and  supporters.  Let’s  just  suffice  it  to  say  that  the  Summer  of  ’18  has  been  full  of  challenges.  Lots  of  distractions,  interruptions  and  we’d  like  to  believe  more  than  our  share  of  spiritual  warfare.

Early  in  July  a  family  member  was  in  a  terrible  accident.  Over  the  course  of  the  next  days  and  weeks,  we  sat  in  the  front  row  observing  miracle  upon  miracle,  and  saw  prayer  after  prayer  answered.  (We  are  honoring  their  request  for  privacy  —  suffice  it  to  say  all’s  well  that  ends  well.)

Much  of  our  family  spent  9  days  in  the  ICU  waiting  room,  and  on  the  third  day  in  the  CCU  waiting  area  I  felt  the  need  to  post  this  message  on  my  personal  Facebook  page.  I’m  sharing  it  today  at  the  urging  of  several  who  saw  it  there  and  suggested  it  would  be  a  great  column.

“If  nothing  else,  this  past  12  days  has  been  a  reality  check.

“9  days  in  the  ICU  waiting  area,  and  now  entering  the  third  day  in  CCU  —  you  know  what?  Not  one  person  has  asked  if  we’re  a  Republican  or  a  Democrat.  Not  one  person  has  asked  if  we  have  any  religious  affiliation  —  although  some  have  been  a  bit  obvious  just  by  their  attire  —  we  were  all  just  people,  regardless  of  skin  color  or  what  language  was  spoken.

“We  said  'hello'  to  total  strangers  of  ALL  walks  of  life.  Shared  food  &  goodies  amongst  the  various  groups.  

“Asked  if  we  could  call  someone  for  them.  

“Went  to  the  hall  to  shed  our  own  private  tears  'with'  them  when  one  family  lost  their  loved  one.  

“And  if  they  wanted  to  talk,  we  listened  to  their  stories  and  have  added  them  to  our  prayers.

“Why  does  it  take  something  so  earth  rattling  to  remind  us  again  —  we’re  just  called  to  love  one  another,  not  judge  one  another?

“I  challenge  you  today  to,  first,  say  a  prayer  of  Thanksgiving  that  it’s  not  you  or  your  family  spending  your  days  there*;  second,  say  a  prayer  for  any  who  ARE  spending  their  days  up  there  (for  healing  for  the  patient  and  for  wisdom,  strength  and  unity  for  their  family  if  nothing  else);  and  last,  but  certainly  not  least,  go  out  and  love  people  today.  Quit  letting  the  news  media  control  and  polarize  your  life  —  ultimately,  at  the  end  of  the  day  that’s  just  the  enemy  distracting  you  from  what you  were  put  on  this  earth  to  do.”  

(*If  you  or  your  family  are  spending  your  time  there,  I’d  be  honored  to  pray  for you.)

I  realize  this  is  a  unique  column,  but  this  has  been  a  unique  season  in  our  lives.    Things  are  returning  to  normal,  or  a  new  normal  in  some  cases.  Most  of  us  are  back  at  work.  The  grandkids  are  back  in  school.  We  are  all  back  to  living  life,  but  I don’t  think  any  of  us  are  living  our  old  life  —  I  sincerely  believe  that  those  days  at the  hospital  changed  each  of  us  in  our  own  way,  while  uniting  many  of  us  in  ways  we  never  anticipated.

As  we  are  preparing  for  our  Relaunch  Party  in  September,  I  look  back  and  it’s  hard  to  believe  we’ve  been  sharing  with  you  for  5  years!  Having  spent  17  years  in  the  secular  advertising  world,  I  didn’t  really  know  anyone  outside  of  my  pastor  and  friends  from  church  in  the  “Christian  community,”  and  we  worried  that  we  would  run  out  of  story  ideas.  As  time  passes,  God  has  brought  countless  amazing  people  into  our  lives,  and  continually  delivers  tale  upon  tale.  Many  of  our  subjects  share  with  us  how  much  our  stories  have  helped  their  ministry,  or  organization.  And  we  absolutely  love  hearing  from  readers  telling  us  how  we’ve  encouraged  or  helped  them  in  some  way.

We’ve  been  blessed  to  help  put  shoes  on  children  in  Third  World  countries;  aided  the  homeless;  discussed  issues  surrounding  foster  kids  as  they  age  out;  haven’t  been  afraid  to  talk  about  the  horrors  of  human  trafficking;  and  have  learned  so  much  about  those  who  dedicate  their  lives  to  prison  ministry,  just  to  name  a  few  topics  we’ve  covered.  At  the  same  time  our  wonderful  columnists  have  entertained  and  enlightened  more  than  50,000  readers  in  each  issue.  We’ve  found,  and  shared,  that  regardless  of  what  Christian  denomination  we  visit,  we’re  all  more  alike  than  different,  we  all  love  the  Lord,  and  want  to  serve  Jesus!

Until  next  time...

God  Bless!

PS  —  I’ve  said  it  before  and  I’ll  say  it  again,  please  frequent  our  advertisers;  without  them  we  would  not  be  able  to  do  what  we  do.  Tell  them  those  nice  folks  atChristian  Living  Magazine  say  “hi!” 

Christian Living Magazine

Email:

boisechristianliving@gmail.com

Phone: 208-703-7860