Monday, 19 November 2018

C Columns

Outdoors With Dougherty: Traditions of Fishing, Love and Learning

By  Dan  Dougherty

We  are  each  individuals  having  the  memories  and  passions  of  our  life  experience  mold  us  into  who  we  are.  As  I  have  mentioned  in  the  past,  I  was  the  one  preacher’s  son  who  had  a  special  bond  with  my  father  in  the  love  of  hunting  and  fishing.  My  three  brothers  shared  in  his  passion  for  the  ministry,  all  becoming  pastors.  I  never  had  the  “calling,”  but  have  left  my  life  open  to  God's  leading.

This  past  June,  I  took  my  grandsons,  Daniel,  14,  and  Zack,  13,  to  Brown’s  Pond  to  fish.  It’s  been  a  couple  years  since  they  had  been  there.  The  last  time,  their  younger  sister,  Paige,  was  with  them.  They  all  three  limited  out.  Paige  was  pleased  to  be  the  first  to  do  so.

This  trip  it  took  them  little  time  to  get  their  fish.  On  returning  to  the  cabin,  I  put  them  through  the  fish  cleaning  ritual  my  father  and  I  practiced.  Each  of  us  had  a  specific  job  in  the  process.  The  fish  were  quickly  cleaned,  bagged,  and  put  on  ice  for  a  future  meal.  After  cleaning the  fish,  the  boys  went  down  the  road  to  the  Paddy  Flat  Pond  to  fish  some  more.  They  took  a  bucket;  they  wanted  to  catch  some  brook  trout  to  release  into  the  front  stream.

I  checked  on  them  a  short  time  later.  They  had  four  fish.  Just  as  we  were  leaving,  Daniel  hooked  into  a  nice  fish.  It  was  a  15½-inch  brookie.  He  wanted  to  keep  it  to  add  to  ones  to  be  eaten.  As  I  cleaned  her,  I  was  happy  to  see  she  had  recently  spawned  out,  adding  to  a  healthy  natural  population.

A  family  tradition 

My  middle  son,  David,  was  the  one  who  caught  the  fishing  passion  early.  I  can  still  see  him  at  5  and  6  years  old,  bringing  in  brook  trout  from  the  creek  for  eating  —  “trout  and  eggs”  for  breakfast.  It  has  been  fun  seeing  him  pass  it  on.  Since  about  age  4,  his  oldest  son,  Cashlan,  has  been  out  watching  David  hunt  and  learning  how  to  fish.  Last  fall,  8-year-old  Cash  went  out  with  dad  and  his  friends  to  watch  a  very  successful  dove  hunt.  David  recently  bought  a  fishing  kayak  and  was  out  in  front  of  his  house  the  other  day,  giving  his  3-year-old,  Archer,  fishing  lessons.

Hunting  and  fishing  are  good  passions,  but  nothing  comparable  to  furthering  God’s  Kingdom.  I  did  not  learn  and  accept  God’s  love  by  just  watching  my  father,  but  also  by  listening  to  what  he  said.  Hunting  trips,  fishing  trips,  traveling  to  see  relations,  everything  was  a  conversation  about  topics  like  love,  thanksgiving,  acceptance,  forgiveness,  expectation,  and  similar  things.  Many  times  in  the  morning,  to  get  us  up  he  would  come  in  singing,  “Rise  and  shine  and  give  God  the  glory.”  My  brother  recently  said  how  he  hated  hearing  that  when  he  wanted  to  sleep.

I  often  could  hear  my  father  saying  as  he  went  to  bed  at  night,  “God  bless  the  good  old  bed!”  From  the  ages  of  12  through  15,  I  spent  the  summers  working  with  my  older  brothers  on  my  Grandpa  Dougherty’s  fruit  ranch  in  California.  I  often  heard  him  at  bedtime  saying  the  same  thing.  It’s  generational.  I  say  the  same  thing;  but  unlike  my  forebears,  I  say  it  quietly  or  to  myself.  In  the  last  few  years  I  had  shortened  it  to  just  saying,  “GBTGOB.”  I  think  this  new  age  of  texting  and  Facebook  has  affected  me.  I  asked  God  to  forgive  me.  Now  I'm  back  to  the  original  but  much  louder.  I  fear  my  shyness  may  have  broken  the  generational  chain.

In  a  recent  sermon  my  brother,  Pastor  Tom,  was  talking  about  the  PC  world  we  live  in  today.  We  are  afraid  to  say  things  for  fear  of  offending  others,  including  our  own  family.  We  do  not  want  to  make  them  uncomfortable.  Do  you  remember  the  Sunday  school  song,  “This  little  light  of  mine.  I’m  going  to  let  it  shine”?  (Matthew  5:15)  We  as  Christians  should  not  hide  who  we  are.

As  my  children  grew  up,  I  told  them  many  things.  I  reflected  back  that  I  could  have  always  said  more.  Even  though  I  was  not  a  pastor,  I  was  a  father.  I  still  give  them  advice,  even  on  Facebook.  Not  too  long  ago  I  wrote:

A  Father’s  Wish

Son:  How  inadequate  are  these  words  I  write.

They  mean  a lot  but  yet  in  spite

Of  this  I  want  you  to  know.

There’s  more  than  just  words  can  show.

When  I  write  that  “God  loves  you,”

In  your  heart  you  know  it’s  true.

To  increase  your  Faith  and  be  Assured,

“Pray  each  day”  and  “Read  His  Word.” 

—  Dan  Dougherty

One  of  my  favorite  quotes  is  from  Dr.  Martin  Luther  King:  “Our  lives  begin  to  end  the  day  we  become  silent  about  the  things  that  matter.”  As  Christians  we  need  to  know  our  priorities,  “let  our  light  shine,”  and  speak  up!  May  God  guide  and  bless  you.

Dan Dougherty is a retired school teacher.


Christian Living Magazine


Phone: 208-703-7860