Sunday, 23 September 2018

C Columns

Outdoors With Dougherty: Meeting Elephants and Tigers in Thailand

By Dan Dougherty

Dan  Dougherty  literally  has  a  tiger  by  the  tail.  In  Thailand,  visitors  were  allowed  to  get  up  close  and  personal  with  the  big  cats.  (Courtesy  photo By  Dan  Dougherty)

I  thank  God  for  the  opportunities  He  has  given  Peggy  and  me  to  see  new  places.  In  late  January  of  2017,  after  spending  two  weeks  in  Korea  teaching  at  an  English  Spiritual  Camp,  we  headed  to  Thailand.  We  stayed  in  Chiang  Mai  with  Don  and  Caroline  Armstrong  for  a  week  of  relaxation  and  discovery  before  heading  back  to  Idaho.  Don  is  the  Church  of  God  Regional  Director  of  Ministry  of  the  Southeast  Asia  and  Pacific  Region.  Don  and  Caroline  have  made  Chiang  Mai  their  home.

Chiang  Mai  is  the  largest  city  in  northern  Thailand  and  the  fourth  largest  in  the  country.  Its  city-municipality  population  is  only  listed  at  about  160,000,  but  the  metro  population  is  near  1  million.  It  is  surrounded  by  the  highest  mountains  in  Thailand  and  sits  by  the  Ping  River.  It  was the  capital  of  the  Lan  Na  Kingdom  from  1296-1768  and  capital  of  the  Chiang  Mai  Kingdom,  part  of  Siam,  from  1794-1899.  The  remains  of  the  old  city  and  large  numbers  of  elaborate  Buddhist  temples  attract  tourists  from  all  over  the  world.  Its  beautiful  scenery,  cheap  prices,  and  elephant  and  tiger  visitor  compounds  are  also  part  of  its  popularity.

Our  first  full  day  in  Chiang  Mai  was  on  a  Sunday.  We  went  to  church  with  Don  and  Caroline.  They  attend  a  large  international  church,  where  Don  takes  an  active  part.  The  pastor  was  English,  with  a  varied  international  staff.  It  was  a  great  service,  even  singing  songs  that  we knew.  They  had  a  time  of  sharing,  where  visitors  would  stand  and  tell  where  they  were  from.  I  did  my  part.  Many  were  people  who  had  been  missionaries  in  the  past  and  were  returning  to  retire.  After  Hong  Kong  became  part  of  China,  Chiang  Mai  became  the  place  many  missionaries  choose  as  their  home  base  and  the  place  they  later  retire  to.

The  weather  in  Thailand  was  wonderful.  We  left  a  cold  Korea  on  a  snowy  day,  and  we  arrived  in  Thailand  to  perfect,  late  January  weather.  Don  said  it  was  the  best  time  for  us  to  be  there,  as  later  in  the  year  it  gets  hot  and  humid.  The  days  were  in  the  upper  70s  to  mid  80s.  The  nights  were  55  to  60.  Since  I  had  brought  clothes  for  Korea,  I  needed  to  shop.  With  Thailand’s  great  prices  I  got  outfitted  for  the  climate  very  cheaply  with  new  t-shirts,  shorts,  and  a  great  pair  of  sandals.

Don  had  set  up  a  Thai  cooking  class  for  all  of  us.  Besides  people  we  did  not  know,  we  were  joined  by  Ray  and  Misty  MacDonald,  old  church  friends  from  Idaho.  (Ray  and  Misty  are  doing  a  mission  work  with  the  Thai  people  out  in  the  countryside  and  small  villages.)  The  class  started  by  going  to  the  open  market  by  boat  to  buy  spices.  We  had  a  great  day  of  fellowship,  cooking,  and  eating.  After  the  food  of  Korea,  the  Thai  food  was  a  great  treat.  (That’s  all  I  am  going  to  say  about  that.)

The  countryside  and  populated  areas  were  all  clean  and  well-maintained.  Almost  all  the  flat,  open  areas  were  rice  fields  that  were  just  being  replanted.  Behind  Don’s  house  were  some  large rice  fields.  We  kept  hearing  intermittent  explosions.  Don  said  they  were  throwing  out  large  firecrackers.  I  thought  it  was  for  scaring  off  birds  during  replanting,  but  he  informed  me  it  was  to  scare  off  the  snakes  as  they  replanted.

Peggy  and  I  were  picked  up  and  spent  time  with  Kendall  Cobb.  Peggy  had  spent  13  months  in  Germany,  working  as  a  secretary  for  Kendall's  missionary  uncle,  Wayne  Nigh.  Nineteen  years  ago  Kendall,  along  with  his  father  and  several  others,  started  a  company  in  Chiang  Mai  called  ActsCo  Printing.  The  day  we  visited,  one  of  the  things  they  were  printing  was  the  religious  devotional  “Our  Daily  Bread”  for  southeast  Asia.  The  Thompson  Foundation  of  Boise helped  them  get  started  through  a  grant  for  the  printing  equipment.  They  helped  again  just  a  couple  years  ago  with  an  advanced  color  printer  —  only  the  second  one  of  its  type  in  Thailand.

Kendall  also  has  a  non-profit  business  called  ActsCo  Book-House.  It’s  a  3-story  building  filled  with  all  kinds  of  new  Christian  literature,  including  Bibles,  devotionals,  children's  books,  novels  and  educational/school  materials.  It's  all  free  —  as  much  as  you  can  carry  out!

Kendall  recently  had  a  manager  from  a  large,  new  hotel  ask  if  she  could  get  some  Bibles  for  her  rooms,  and  she  was  given  about  600  free  Bibles.

Unlike  the  people  of  Korea,  most  Thais  are  short.  At  5-foot  10-inches,  I  felt  tall,  and  Peggy  fit  right  in  at  5-foot.  A  new  experience  for  both  of  us.  They  are  a  friendly,  pleasant  people.  With  palms  flat  together  at  the  top  of  the  chest  almost  in  a  prayer  mode  and  a  quick  bow  of  the  head  touching  the  top  of  their  fingers,  their  hello  greeting  is  “sah-wah-dee-ka,”  with  the  ka  sound  trailing:  kuhh.  I  got  quite  good  at  it  until  Ray  informed  me  that  was  the  female  version.  Gender  dictates  how  some  of  their  words  are  spoken.  The  male  version  is  sah-wah-dee-krap.  The  r  is  silent  and  the  ending  is  cut  off  sharply.  He  said  just  think  of  it  in  English  as  “swat  a  cop”  and  you  will  be  close.  No  wonder  I  was  always  getting  those  humorous  smiles.

Peggy  and  I  visited  one  of  the  elephant  preserves  near  the  mountains.  On  seeing  elephant  paintings  in  the  gift  store  for  a  hefty  price,  I  thought  it  must  be  a  joke  —  and  by  elephant  paintings,  I  mean  PAINTED  BY  THE  ELEPHANTS.  After  watching  the  program,  I  was  amazed  at  the  animals'  ability.  We  also  watched  a  fun  elephant  soccer  game.  On  leaving  the  event,  an  elephant  singled  out  Peggy  with  its  trunk.  It  placed  a  straw  hat  on  her  head,  then  removed  it  and  gave  her  a  hug  with  its  trunk.  I  was  impressed  by  the  elephant’s  intelligence  in  making  such  a  good  choice.

On  our  way  back  from  seeing  the  elephants,  we  stopped  at  the  tiger  compound  near  town.  Whether  you  could  get  in  an  enclosure  with  small,  medium  or  large  tigers  depended  on  your  height.  There  was  a  measurement  scale  on  the  wall,  much  like  you  see  at  Disneyland  to  check  the  height  of  children  for  rides.  By  fluffing  up  her  hair,  Peggy  just  made  it  in  to  be  with  the  medium  tigers.  They  were  beautiful  animals  and  very  docile.  We  got  many  good  pictures.  I  even  got  one  pulling  a  tiger’s  tail.  Tigers  do  not  purr  but  make  a  chuffing  sound.  It  is  their  “hello”  or  “I  accept  you”  sound.  It  a  good  sound  to  hear  when  you  are  in  with  them.

One  of  our  last  visits  was  to  the  old  Buddhist  temple  in  the  old  city  area.  It  dates  back  to  the  late  1200s  and  was  spectacular.  I  found  it  humorous  to  see  two  young  monks  in  their  bright  orange  robes,  watering  the  grass  with  hoses  and  then  getting  into  a  water  fight.  People  are  the  same  the  world  over.  Most  Buddhist  families  want  their  sons  to  serve  some  time  as  a  monk.  You  can  be  one  for  weeks,  months,  years,  or  for  life.  Most  serve  a  short  time  and  go  back  to  normal  life.  It  is  believed  the  experience  matures  them,  teaches  them  how  to  be  of  service  to  others,  and  brings  them  and  their  family  “karma.”  It  brings  to  my  mind  that  we  as  Christians  should  diligently  practice  Proverbs  22.6:  “Start  children  off  on  the  way  they  should  go,  and  even  when  they  are  old  they  shall  not  turn  from  it.”

We  returned  home  with  a  better  understanding  and  love  for  all  of  God’s  people.  We  pray  we  will  always  be  open  and  ready  for  His  service  when  He  calls.

Dan Dougherty is a retired school teacher.


Christian Living Magazine


Phone: 208-703-7860